NASAが数十億ドル規模の衛星サービスデモミッションをキャンセル

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大きくする / 軌道上のLandsat 7衛星(上)とつながるOSAM-1宇宙船(下)のアーティストの写真。

NASA

NASAは、軌道でロボット衛星サービス技術を実証するための予算超過、予定より遅れた任務を取り消し、15億ドルの費用がかかり、発射台に到達するのにほぼ10億ドルがさらに必要になると予想されるプロジェクトのプラグを抜いたです。

OSAM-1として知られている軌道上のサービス、組み立ておよび製造1ミッションは、老朽化し​​たLandsat衛星を軌道に乗せて燃料を再給油するとともに、ロボットアームが宇宙でアンテナを構成できる方法を実演しました。 OSAM-1ミッションのための宇宙船は部分的に製作されていますが、NASAは金曜日の関係者が「深く独立したプロジェクトレビューに従って」プロジェクトをキャンセルすることを決めたと発表しました。

宇宙局は、OSAM-1の取り消し決定について「継続的な技術、コスト、およびスケジュールの問題」を述べました。

ミッションクリープ

NASAが2016年にプロジェクトを正式に開始した後、ミッションコストは急増しました。 ミッションの元の範囲では再給油のデモだけが要求されていましたが、2020年に関係者は軌道内の組み立て目標を追加しました。 これには、7つの構造要素を単一のKa帯域通信アンテナに組み立てるために、本質的に16フィート(5メートル)のロボットアームであるSPIDER(Space Infrastructure Dexterous Robot)という複雑な機器を追加することが含まれています。

SPIDERの追加は、再給油のデモンストレーションのために軌道上のLandsat 7衛星を捕獲するために必要な2つのアクセサリを含む3つのロボットアームでミッションが始まることを意味しました。 これらの範囲の変更により、ミッション名が Restore-L から OSAM-1 に変更されました。

昨年のNASA監察官レポート ミッションの遅延とコスト超過を説明しました。 2016年以来、宇宙局はRestore-LとOSAM-1のために議会に8億800万ドルを要請しました。 国会議員らは、NASAがミッション開発資金でほぼ15億ドルを支援することで対応した。

Restore-LとOSAM-1は常に議会の支援を受けています。 今回のミッションは、メリーランドのNASAのゴダード宇宙飛行センターで管理されました。 元上院議員Barbara Mikulski(D-Maryland)は、ジェームズ・ウェブの宇宙望遠鏡を含む、ゴッドダードで実行されるNASAミッションの主なスポンサーでした。 彼女は、2015年末に議会がRestore-Lに資金を供給し始めたとき、上院歳出委員会の最高民主党議員でした。

かつて、NASAはRestore-Lの任務に6億2600万ドルから7億5300万ドルの費用がかかり、2020年下半期に打ち上げ準備ができると予想しました。 そのようなことは起こらず、ミッションは引き続き遅れ、コストの増加に直面しました。 OSAM-1の最新の公開スケジュールによると、発売日は2026年でした。

2020年、NASAはRestore-LミッションをOSAM-1に再構築し、名前が変更されたミッションの予算を正式に策定しました。 当時、NASAは設計、製作、発射、運営に17億8千万ドルがかかると明らかにしました。 NASAのスポークスマン、Jimi Russellによると、OSAM-1のミッションを調査するために昨年NASAが設立した独立審査委員会は、プロジェクト全体に23億5000万ドルの費用がかかると推定しています。

衛星サービス市場の現実も2016年から変わりました。 商用衛星サービス技術を研究する多くの企業があり、衛星産業は、OSAM-1がLandsat 7地球イメージングを通して実証したように、準備されていない宇宙船に燃料を供給することから逸脱しています。 衛星。

代わりに、企業は他の方法で衛星の寿命を延ばすことに重点を置いています。 Northrop Grummanは、燃料を補給するために顧客の宇宙船に割り込むことなく衛星に固定され、起動機能を提供できるMission Extension Vehicleを開発しました。 他の企業は、最初から再給油ポートを持つように設計された衛星を検討しています。 米軍は、衛星に定期的にサービスを提供するために燃料貯蔵所とタンカーを軌道に配置し、燃料不足を心配することなく継続的に起動し、推進剤を燃焼する能力を提供しようとしています。

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Nakama Shizuka

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