NASA宇宙船が訪れた小惑星には「謎」の仲間がいます

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NASA/ゴダード/SwRI/ジョーンズホプキンスAPL

Lucyの使命は、小惑星Dinkinesh(左側)に接触双性コンパニオンまたは互いに接触する2つの宇宙岩があることを示す追加の画像をキャプチャしました。

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先週、NASAのルーシーミッションが訪れた小さな小惑星Dinkineshは、驚きを続けています。

ルーシーはミッションの主な目標である木星周辺のトロイの小惑星群を調査する前の11月1日、宇宙船装備テストの一環として火星と木星の間の州小惑星帯に位置する宇宙岩を振り回した。 エチオピア・アムハラ語で「すばらしい」という意味のディンキネッシュ(Dinkinesh)飛行は1月までルーシーの旅行日程に追加されなかった。

しかし、ルーシーの装備が捉えた最初の映像は、予想よりも暗い小惑星に多くがあることを示しました。 当初、画像は次のように提案された。 宇宙の岩石はバイナリペアの一部でしたDinkineshトラックを回すより小さい小惑星と。

NASA/ゴダード/SwRI/ジョンズホプキンス APL/NOIRLab

宇宙船が最も近づいている間に撮影した最初の画像では、仲間が明らかになりましたが、それが接触の双性であるという事実は明らかにされていません。

しかし、低空飛行が最も近づいた直後に宇宙船が撮影した追加画像により、より小さな小惑星は実際に接触双性、すなわち互いに接触する2つの小さな宇宙岩石であることが明らかになった。

ルーシーは、小惑星が最も近づいている間、小惑星の表面から約425キロメートル(265マイル)以内に近づきました。 NASAが火曜日に共有したコンタクトバイナリを明らかにした2番目の画像配置は、6分後に1,010マイル(約1,630km)離れたところで撮影されました。

サウスウエスト研究所のルーシープロジェクト副科学者であるジョン・スペンサー(John Spencer)は、声明で「接触バイナリは太陽系でかなり一般的であるようだ」と述べた。

「私たちは多くを近づけたことがなく、他の小惑星を公転することを見たことがありません。
我々は、近づくと、Dinkineshの明るさの奇妙な変化に疑問を抱いていましたが、これはDinkineshに何らかの月があるかもしれないというヒントを与えましたが、そのような奇妙なことはまったく疑いませんでした!

近接アプローチは、主にルーシー宇宙船が時速10,000マイル(毎秒4.5 km)で飛行している間に、宇宙船が自律的に宇宙岩を見つけて視野内に保持できるようにする端末追跡システムをテストするのに役立つように設計されています。 このシステムは期待を超えて、天文学者がDinkineshの予期しない仲間を見つけることを可能にしました。

NASA/ゴダード/SwRI

このグラフィックは、ルーシー宇宙船がディンキネッシュを通過したときの軌跡と、小惑星の驚くべき仲間を明らかにするイメージを捉えたときを示しています。

サウスウエスト研究所(Southwest Research Institute)のルーシー研究首席研究員であるハル・レヴィソン(Hal Levison)は、声明で「いくら言葉にならないこと」と話した。 「このようなシステムはまったく予想していませんでした。 特に、衛星の2つのコンポーネントがなぜ同じサイズなのか理解できません。 これは科学界が理解するのが楽しいでしょう。」

飛行を通じて得られたデータは依然として宇宙船からミッションチームに送信されています。

NASAのLucyプログラム科学者であるTom Statlerは、声明で「自然が新しいパズルで私たちを驚かせるのは本当に驚くべきことです」と述べました。 「偉大な科学は私たちが尋ねるべきことを知らなかった質問をします。」

Lucyの次の近接遭遇は、2025年にDonaldjohansonという別の主要なベルト小惑星との出会いになります。 その後、船はトロイの木馬を見るために出発します。

ギリシャ神話から名付けられたトロイの小惑星は、2つの群れで太陽の周りを公転します。 一つは私たちの太陽系で最大の惑星である木星よりも先にあり、もう一つは木星より遅れています。 望遠鏡で詳しく見るにはあまりにも遠い小惑星は、ルーシーが2027年にトロイの木馬に到着すれば、近くで見ることができるでしょう。

ミッションの名前は次のとおりです。 ルーシー化石1974年にエチオピアで発見された古代人類先祖の遺跡です。 このスケルトンは、研究者が人類の進化の側面を総合するのを助けました。

小惑星は、木星、土星、天王星、海王星を含む私たちの太陽系で巨大な惑星が形成された後に浮かぶ残りの物質を表す化石そのものと同じです。

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Omori Yoshiaki

ミュージックホリック。フードエバンジェリスト。学生。認定エクスプローラー。受賞歴のあるウェブエキスパート。」

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