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News Navigator:COVIDワクチンの迅速な開発の背後にあるmRNA技術は何ですか?





このファイルの写真はModerna COVID-19ワクチンを示しています。 (毎日/和田大輔)

毎日の新聞は、読者がCOVID-19ワクチンの迅速な開発について持つことができるいくつかの一般的な質問に答えます。

質問:なぜコロナウイルスワクチンの開発には、他の病気に対するワクチンよりも短い時間がかかりましたか?

A:コアはコロナウイルスワクチンのメッセンジャーRNA(mRNA)にあります。 一般に、ワクチンは不活性化された病原体を使用し、生きている細胞から大量のウイルスを増殖させる必要があるため、開発に時間がかかります。 対照的に、コロナウイルス表面に見られるスパイクタンパク質のコピーを生成するように指示するDNA情報を伝達するmRNAは、合成的に生成することができ、したがって迅速に生成することができる。 21世紀に入ると、科学者たちは人体内部で持続的な効能を可能にする技術を成功裏に開発しました。 着実な努力で強化されたこの技術は、コロナ19事態以降、その効果が証明されたといえる。

Q.画期的な技術のようですね?

A: はい。 このようなmRNA治療剤はコロナ19ワクチンに初めて実用化されたが、これを他の場所で活用しようとする動きが進んでいる。

Q.どの病気に使用できますか?

A:特にがんワクチンとして有望です。 がん細胞固有の遺伝子に対して効果的に作用する治療剤の開発が検討されており、ドイツと米国では患者に対する効能を調査する段階にある。 理論的には、ワクチンはあらゆる種類の癌に使用できると考えられており、他の病気への適用も検討中です。

Q:日本でmRNA技術の研究開発に進展がありましたか?

A:東京医科歯科大学の高岡慶次教授らが変形性関節炎、つまり膝関節の軟骨が破壊される治療に活用することを目指しています。 名古屋大学と京都府立医科大学などの研究陣で構成された共同スタートアップも3月に設立された。 mRNA医薬品もコロナ19ワクチンという役割以外に注目を集めると見られる。

(日本語オリジナル:Kouki Matsumoto、Science&Environment News Department)

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Omori Yoshiaki

ミュージックホリック。フードエバンジェリスト。学生。認定エクスプローラー。受賞歴のあるウェブエキスパート。」

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