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Rocket Labの打ち上げ失敗で二つのBlackSky衛星が失われる – Spaceflight Now

エレクトロンロケットニュージーランド麻バイア半島で土曜日の午前7時11分EDT(1111 GMT)に離陸します。 クレジット:Rocket Lab

Rocket Lab Electronランチャーが土曜日ニュージーランドで離陸してから約2分30秒後に誤作動を起こして発射会社の第二の飛行失敗で1年以内にブラックスカイ地球イメージング衛星2個を破壊した。

カリフォルニア州ロングビーチに本社を置く小規模の衛星打ち上げ会社Rocket LabはElectronランチャーのライブビデオストリームがニュージーランドで離陸してから約2分半後、ロケットの第二段階が崩れることを示した後、失敗を確認しました。

9つの灯油燃料ラザフォードエンジンで駆動されるロケットの最初のステップブースターは午前7時11分EDT(1111 GMT、午後11:11現地時間)に、ニュージーランド北島のロケット研究所の個人宇宙港の発射台での任務を推進しました。 )。

改善された上層風の条件を待つために、1時間の遅延の後、6階の電子のロケットは50,000ポンド以上の推力に離陸し、ニュージーランドから南東に弧を描い二つの衛星をBlackSkyの軌道に配置することを目指しています。 シアトルに拠点を置くリモートセンシング会社です。

最初のステップのエンジンの燃焼は、離陸後約2分30秒で計画通りに終了したかのように見えました。 しばらくして、オンボードビデオは、ほぼ75km(250,000フィート)の高さおよび時速8,200km(5,1​​00mph)の速度で上部ステージと分離されている炭素複合ブースターステージを見せてくれました。

第二段階である、単一のラザフォードエンジンは、予備の駐車軌道に到達するために06分以上を発射する必要がしたが、エンジンが点火され、ロケットが制御不能状態で回転するように見えました。

エンジンが数秒間発射された後、早期に止まりRocket Labのリアルタイム発射ウェブキャストの速度データによると、車両の速度が低下して、大きな問題があることを知ることができます。

Rocket Labは発射体の遠隔測定信号の停止を発表した後、ライブウェブキャストを終了しました。 同社は、約2時間後に発売失敗を確認する声明を発表しました。

ロケットは予想発射通路内に残っていて普及した、ロケット研究所のスタッフまたは発射場所に脅威にならなかったと同社は声明で述べている。

Rocket Labの創設者兼CEOのPeter Beckは、「私たちは、お客様BlackSkyのペイロード損失について深くお詫び申し上げます。 「私たちは、すべての船に入る記念碑的な努力を理解し、彼らの喪失と失望を感じます。 私たちのチームは、問題を特定して修正してから、できるだけ早く安全回復するために懸命に努力しています。 “

Rocket Labは失敗を調査し根本的な原因を把握するために、米国の進水会社に対する規制監督責任を担っている米連邦航空局と協力していると同社は述べている。

Beckは声明で「最も過酷な日のいずれかに、私たちのチームは、専門知識で運営して迅速に異常を安全に管理するために努力しました。」と言いました。 「我々のチームは弾力的であり、我々の最優先課題は、顧客のために安全かつ確実に飛行に戻ってくることです。 私たちは、これから学ぶ再びパッドに戻ってきます。」

土曜日の発射の故障により、昨年2回のロケット研究所の任務に失敗しました。 エンジニアは、去る7月Electron上部の段階の故障の原因を電気コネクタの欠陥を追跡したところ、これは飛行中に分離されて、早期エンジン停止につながりました。

7月に失敗した任務のために7つの小型商用衛星が失われました。 Rocket Labは不良コネクタのより良い画面に改善されたテストを実装しており、同社は2カ月以内に次のElectron任務を正常に開始したと言いました。

Rocket Labは土曜日打ち上げ失敗の前に6つの巧妙なElectron任務を遂行しました。 3つのElectronロケットは2017年Rocket Labの最初の試みの後軌道に到達していませんでした。 最初のElectron試験飛行の関係者は、地上システムの問題を非難しました。

エレクトロンロケットは3段エンジンの助けを借りてブラック衛星放送を267マイル(430km)の軌道に配置して、会社の他の7つの商業観測船に参加するようにプログラミングされた。

それぞれ約121ポンド(55キログラム)の二つの地区のイメージング衛星はBlackSkyのグローバル艦隊に合流する8番目と9番目の船が必要でした。 二船は初めて飛行する新しいデュアルペイロードアダプター構造が装着されたElectronロケットのペイロードフェアリング内部に一つずつ蓄積ました。

Black SkyとRocket Labとの間の発売契約を仲介したシアトルに拠点を置く乗用車共有会社Spaceflightは失敗した後、「悲しい日」とツイートした。

SpaceflightはTwitterで「私たちは、この使命を失った顧客BlackSkyに大きな衝撃を受けました。」とツイートした。 「学んだように、より多くの情報を共有することです。」

BlackSkyのCEOであるBrian O’Tooleは「私たちは、私たちの星座のための弾力性で対応的な戦略を開発しました。 「BlackSkyは配置する準備ができた追加の衛星を保有しており、今年中に、より多くの衛星を提供することができる活性の生産ラインを備えています。 私たちは引き続き拡大のために努力し、私たちのビジネス目標を達成することができるものと期待します。」

BlackSkyは、現在の世代の宇宙船それぞれが地球上の450km(280マイル)の軌道から約1m(3フィート)の解像度で一日に最大1,000個のカラー画像をキャプチャすることができると言います。 BlackSkyは米軍を含む商業および政府の顧客に販売する高解像度の画像を収集するために、16〜24個のマイクロサテライト集合体を構築しています。

この衛星は、BlackSkyとヨーロッパの衛星メーカーであるThales Alenia Spaceが合作したLeoStellaによってワシントン州Tukwilaで製作された。

土曜日の任務の前にBlackSkyは2021年末までにRocket Labと9つの高解像度の衛星を打ち上げすることに合意したと言いました。 初飛行は、3月に発生し、単一のBlackSky宇宙船を正常に軌道に渡しました。

BlackSkyのための3つの追加の専用Rocket Labの任務が今年末に予定されており、それぞれ2つの衛星が搭載された。 発売失敗がこれらのスケジュールにどのような影響を与えるかを知るには余りにも早い土曜日でした。

Rocket LabのElectronロケットは、小さな衛星を軌道に渡すことができる大きさで、そうでなければ、より大きな発射体では、優先順位が低いペイロードに飛行する必要があり、船専用乗り心地を提供しています。

ElectronロケットはSpaceX Falcon 9ランチャーのリフト能力の約1%を持っています。 Rocket Labは、専用Electronミッションを少なくとも7百万ドルで販売します。

Rocket Labは、価格を下げ発射速度を高めるためにElectronロケットの最初のステップを回復し、再使用する実験をしています。 同社は昨年、太平洋で完全ブースターを回収することに成功しており、土曜日発売は大気に再入する時にロケットに加わる熱ストレスを減らすのに役立つように設計された、アップグレードされた熱遮断膜を導入しました。

二つのBlackSky衛星が土曜日の任務で消えました。 クレジット:Rocket Lab

Rocket Labのために少しのよいニュースで会社は土曜日の任務でElectronブースターが太平洋のパラシュートの下で正常に飛び出したことを確認しました。 Rocket Labの回復チームは、新しい油圧ストロングバック構造を使用してブースターを水の外に釣っ削り、ニュージーランドに戻るためにボートに置く計画でした。

エンジニアは、ロケットを照射して、蒸し暑い再入をどのように耐えていることを確認します。

土曜日発射前Rocket Labは回復と再利用プログラムの次のステップは、下降中のロケットに加わるストレスをさらに低減するための新しい減速機になるだろうと言いました。 このシステムは、年末までにデビューすることができるとRocket Labは言った。

次の回復しようとした後、ロケットの状態が良好であれば、ロケット研究所がヘリコプターを使用してパラシュートの下でブースターをキャッチすることができているとBeckは言いました。この技術は、ロケットが海水の汚染効果から離れるようにして、修理の努力を和らげてくれます。 ステージを再利用します。

電子番組から得られた教訓は、2024年に飛行を開始する予定である部分再利用可能な中型リフトロケットであるRocket LabのNeutronロケット設計に反映されるだろうとBeckは今週の記者会見で語った。

著者にメールを送信します。

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Omori Yoshiaki

ミュージックホリック。フードエバンジェリスト。学生。認定エクスプローラー。受賞歴のあるウェブエキスパート。」

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