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US Open Foreverへの旅は、私変化しました。

そこには、世界ランキング1位のテニスプレーヤーであるジョン・マッケンローがロッカールームの片隅でぼんやり新聞を読んでいた。

世界第2位の選手であるIvan Lendlが私とわずか数フィート離れた狭いスペースに立っていました。 数時間彼の中央のコートに上がったが、今、彼は他の選手とゴルフの話しました。

私はすべてを受け入れた。 テニス王族の間で壁についたパリでした。 マッツウィルランダー(Mats Wiander)が続きました。 私はJimmy Connorsが彼の過酷な冗談をすることを聞くことができました。

本当にこのようなことがあったでしょうか? 1983年のUSオープン当時16歳の私はロッカールームにあったのだろうか? 今もその考えをすれば、自分のひねる。

その年に父と私はEquitable Family Tennis Challengeの父と息子の部門で、太平洋岸北西部を代表する服飾チームを構成しました。 私たちは、人気のあるトーナメントで全国のアマチュアタンデムと競争するためにすべての費用を支払って、ニューヨークに飛んで行きました。 チャンピオンシップのラウンドは、米国のテニスのグランドスラムの真ん中にあるFlushing Meadowsで開かれました。

それ以来、USオープンは私の特別な経験でした。 それがなければ私は他の人になります。 そして亡くなった父との思い出もなかったでしょう。

他の時間 それはです。 1983年には男女プロの賞金総額が100万ドルでした。 ファンと選手が競技場で調和している。 ゲートを介して入ると、誰もあなたのバッグをチェックしません。

Equitableイベントの一環として、父と息子、母と娘、夫と妻、兄弟姉妹で構成されたチームがプロが競技するコートで試合をしました。 私たちは、世界最高の選手たちと一緒にロッカールームに入ることができるパスを受けました。

Openの第二週の間に、大きな賞金がは敗因私たちの小さなトーナメントで試合をした後、シャワー室の小さなプロの横でシャワーをしました。 私はそこで – 専門家の一人シャワーをするために入ってきたときバフで石鹸で洗いをしていました。 私の好きな選手であるフランスのヤニック・ノア(Yannick Noah)は、その年の夏、フランスオープンで優勝してアーサーアッシュ(Arthur Ashe)が1975年にウィンブルドンで優勝した後、グランドスラム大会優勝をした最初の黒人選手がされてい。

ノアはアクセントのある英語で親切に私について尋ねた。 私はアメリカでそのレベルに属する数少ない黒人選手の一人、全国ランキングジュニアと説明してEquitableトーナメントについて話しました。 私は彼にその日の夜の準々決勝では、次のビッグマッチをする準備ができていることを尋ねた。 彼は待つことができないと述べた。

「あなたとあなたの父がそこにあることを願って」と彼は私たちの幸運を祈る前に付け加えた。

それは素晴らしいと運が良かったのですが、ロッカールームでその珍しい瞬間が、そのオープンについての最も記憶に残るのはありません。 目立つのは、二人の他のテニス有名人との出会いです。 私の人生を変えた出会い。

ある日の午後フラッシング運動場で、私は、フロリダ州のテニスアカデミーで世界最高の若い選手たちを多く排出した元陸軍パラシュート部隊では、スーパーコーチに変身したニックボレティエリ(Nick Bollettieri)を発見した。

私はボレティエリに近付いた。 私は彼の学院について尋ねいつかは行きたい夢があったが、両親が離婚して父親の小さな事業が不渡後の困難を抱えている私たちの家族は非常に高価な価格を買う余裕ができないました。 幸運にもBollettieriのアシスタントコーチの一人の近くにいました。 アシスタントは、私ミシガン州カラマズーで開かれた16歳以下の男児大会でトップシードの一人と良い試合を繰り広げること見たと述べた。

ボレティエリはしばらく考え思うよ私の近くに来るように手招きした。 彼は「アーサーを見つけるのに役立つことか聞いてみてください。」と指示しました。 BollettieriはArthur Asheを意味したが、彼のWimbledon優勝は私のテニスの野望を引き起こしました。 二人は、他の少数民族の選手がアカデミーに参加することを支援するために協力しました。

Arthurが資金の一部をサポートする場合Bollettieriも助けると言いました。

私は最終的には父にアッシュを見つけてボレティエリのアイデアを教えてみろました。 私こなす期には、あまりにも困難なことのように見えた。 しかし、お父さんはいつも私をプッシュしたし、私は両方の足立つことができるよう、常に方法を発見しました。 彼は大学のバスケットボールのキャリアが終わった後、テニスを独学し、私にもテニスを学ぶとほぼ主張しました。 今、彼はピッチを作ることが私の仕事であり、私は一人と言いました。

だからArthur Asheを探し始めました。 私は普段そうボールなかった彼が口ルイ・アームストロング・スタジアムのセンターコートの近くで記者会見を終えるを待っていました。 彼の言葉を終える私ぬるく近付いた。

私はまだAsheの歓迎する握手を感じることができ、彼は私の言葉を注意深く聞くとき、彼の忍耐をまだ感じることができます。 私は彼が何を助けることができるかどうかを調べてみると約束したことを覚えています。

次の日、父と私はフラッシング競技場で試合のいずれかをしているときAsheが数点を見るために立ち寄りました。

最初は緊張しすぎて、いくつかの簡単なリターンを失敗しました。 しかし、私の本当の武器である左腕サブを広げる時になったとき、私は直球のように投げることができ、回転するアークで曲げることがあって、私はそれを上げました。

エース。 エース。 勝者。

父と私はトーナメントで優勝していない、その試合では、私たちが勝ちました。 そして、アッシュは私が本当にあることを知った。

数ヶ月後、シアトルの自宅から電話を受けた。 「こんにちは、切口」 もう一方の声が言った。 「この人は、アーサーアッシュです。 “

彼はボレティエリと私はフロリダ州アカデミーに滞在費用を支払うために支援するために契約を結びました。 高校3年生の最後の年に行ってきた。 テニスの才能があふれるところ。 私の最初のバンカーメイト? アンドレ・アガシ。

運命は私たちの生活に神秘的な影響を与えます。 その年のUSオープンに参加していない場合ボレティエリアカデミーのもなかったでしょう。

私アカデミーに参加していなかった場合、私は大学のテニス大国であり、私の大人の生活を形成した大学であるカリフォルニア大学バークレー校に通う自分がなかったことです。 Calで、私の新入生から全額奨学金まで自分の道を行った男子テニスチームの主張がされた最初のアフリカ系アメリカ人がいます。

運命は私たちのすべてにあります。

兄Jonと私はEquitableトーナメント以来初めて、2004年US Openのためにニューヨークに父を集めました。

そこで私は彼が病気であることに気づきました。 彼は息をのに苦労したし、一歩も失ったのではなく、精神の鋭さもある程度失った。 蒸し暑いある日の午後、彼はさまよって道を失った。

それから間もなく、父はホスピスに横たわっていました。 彼は、脳、肺、心臓を攻撃する血液疾患であるアミロイドーシスで死んでいました。

彼の命をかけて苦労したときに、私たちはしばしば手を捕まえた。 私は彼のフレンドリーで上になる力の痕跡を調べた。 彼の話するエネルギーを呼び出したとき、スポーツは私たちを再び結束させる紐でした。

私たちは、思い出の話しました。 私たちは、シアトルソニックスとロジャー・フェデラーのための私達の共有された愛、そして子供の頃から一緒にテニスをしながら過ごした美しい歳月を振り返るました。

「私たちは常に、Openを持つことです。」 彼は私の手をぎゅっとつかむ握った。

はい、私たちは常にそうするだろうと確信しています。

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Okano Akemi

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