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シベリアまた神秘のクレーターが出現過去最大級| ナショナルジオ| NIKKEI STYLE

ナショナルジオグラフィック日本版
シベリアで新たに発見されたクレーターは、これまで発見された同じタイプのクレーターの中では最大級の深さは約50メートルである(PHOTOGRAPH BY EVGENY CHUVILIN)

最近シベリアのツンドラの上空を飛んでいたロシアのテレビクルー興味深いことを発見した。 サッカー場の半分程度の大きさの深いクレーターが凍った大地に分かれ生じたものである。 クレーター周辺には数百メートルにわたって氷やほこりの塊が付着していて、彼らが地から噴出したものであることは明らかだった。

シベリアの北極では、2014年以降、これらのクレーターが続々と発見されている。 科学者たちはこのクレーターは、泥や氷丘の下に閉じ込められているメタンガスと二酸化炭素(CO2)が爆発してできたもので、今後、地球温暖化に伴って増加すると予想している。 しかし、この現象については、分からない部分が多い。

「何が起こっているかどうかはまだよくわかりません」と、米国ウッドウェル気候研究センターの永久凍土の専門家シューナタリー氏は言う。 「シベリア以外の場所でも同じ現象が起こることがあるのでしょうか?」

他のクレーターに関する最近の研究では、これが「氷の火山」である可能性を示唆している。通常の火山は熱い溶岩を噴出一方、氷火山から噴出氷が混ざった泥である。氷火山は土星の衛星はケラドスなどでよく知られているが、地球は珍しいと考えられている。

クレーターの形成過程を明らかにするために、研究者は穴の発見後すぐに現地を訪問した(PHOTOGRAPH BY EVGENY CHUVILIN)

科学者たちは、地球温暖化の影響をフーしようとしているが、シベリアの巨大なクレーターは未知の要素がまだあることを物語っている。 「私たちが考えたことも無いような現象が他にもあるかもしれません」とナタリー氏は言う。

シベリアの巨大なクレーター

14年7月にシベリアで初めてこのタイプのクレーターが発見されたときに、その原因をめぐり、隕石の直撃である! ミサイルの爆発である! エイリアンの襲撃である! など、様々な噂があっという間に世界を跳び取り巻く。

研究者は、似たようなクレーターを追加で15個確認した。 ロシア、スコットランドルーテック炭化水素回収研究所凍土の専門家エフゲニーチュビリン氏は、今回発見された17番目のホールは、これまでで最も大きなかもしれないと言う。 北極クレーターの研究では、容易ではない。 爆発後数ヶ月から数年と水で満たされ、この地域に散在している多くの湖のような姿になってしまうからである。

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Omori Yoshiaki

ミュージックホリック。フードエバンジェリスト。学生。認定エクスプローラー。受賞歴のあるウェブエキスパート。」

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