日本で人工林を掘って捕まったヒグマ

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日本北海道知床半島で餌を探し回るヒグマが人工針葉樹林の木の成長を妨げているという新しい研究結果が出てきました。 研究者たちは、人間の森林から採取した土壌や木のサンプルを自然林から採取したサンプルと比較しました。 彼らは、クマが蝉の幼虫を掘る作業が木の根を傷つけ、土壌の窒素含有量を変えることによって木の直径の成長を制限することを発見しました。 クマが特異な餌である蝉をつける現象は、人間が植えた針葉樹林に限られたものと見られる。 多様に植生された自然林は影響を受けませんでした。 北海道のクマは食糧不足に苦しむこともありますが、これが蝉を探す理由なのかは不明です。 これらの結果は、動物の保存と使用された土地を野生の状態に戻す努力にとって重要であり、自然野生動物の行動を支援することができるさまざまな地域の生態系を再作成する価値を強調します。

日本最北端本島である北海道の北東端には知床半島があり、その中には知床国立公園があります。 繁栄する生態系と様々な野生動物のおかげで世界自然遺産に指定されたこの半島には、日本最大の陸上動物であるヒグマが生息しています。 約500匹のクマが長さ70km、幅25kmに生息すると推定され、これは世界でヒグマ個体群密度が最も高い地域の一つです。 北海道の熊個体数は、数十年間の無断屠殺後に本格的に保存努力が始まった1990年代以降、徐々に回復しています。

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知床半島は孤立した荒野というより、何千人もの人々が住んで働く場所として人気のある観光地でもあります。 1970年代から住民たちと自治体では捨てられた農耕地に落葉松、トウヒなどの針葉樹を植栽し、元の森林状態に戻してきた。 しかし、これらの努力は他の大規模な住民の珍しい行動を引き起こしました。 高知大学の富田菅二助教授と東京大学の平松准教授は、ヒグマが人間が作った森とどのように相互作用するかを研究しており、クマが自然の森にいる時とは違う振る舞いをしていることを発見しました。

「最近の研究では、私たちはヒグマがカラマツ針葉樹の栽培に悪影響を及ぼすことを発見しました。 彼らは蝉の幼虫をキャッチするために新しい森に来ます。 これは、私たちが自然の森林地帯で見たこともなく、世界の他の場所でも報告されたことのない行動です。 「自然生態系では、哺乳類の掘削行動は一般に肯定的な影響を及ぼすと考えられていますが、私たちの研究によると、人為的(人間が作った)地形では結果が異なることを示しています。」

この最新の研究は、蜘蛛の幼虫に対するクマの傾向を初めて発見したトミタとヒウラの以前の研究の後続の研究です。 二人はクマが自然林ではなく人間が作った針葉樹林でのみ蝉をつけ、その過程で木の根が損傷するのを見て驚いた。 それで、彼らはクマの行動が人工林の生態系に与える影響を評価することにしました。

研究者たちは知床の掘り出したカラマツ針葉樹林から採取した土壌サンプル、木針、木コアサンプルを比較しました。 土地が掘られた農場を見つけるのは難しかったので、彼らは熊が避けている竹の層がある針葉樹林からサンプルを収集する必要がありました。 彼らは、掘削活動が微細な根のバイオマス、土壌水分含有量、および窒素の可溶性を減少させることを発見しました。 これにより、木の幅や放射状の成長は、手の届かない森よりも破れた森で少なくなりました。

「以前の研究では、データが自然生態系から収集されたため、森林組成の努力が人間に与える影響を考慮していませんでした。 したがって、この研究は野生動物を保護し、人工的な地形における大きな哺乳類の役割を理解するために重要です。」とトミタは説明しました。 「きれいな生態系の知識だけを言及するだけでは十分ではありません。 大型肉食動物のより適切な管理戦略を開発するためには、人間が作った環境における肉食動物の生態系の役割をより深く理解する必要があります。

「この研究は、人工煮込み(土地を森林に変える)方法に頼るのではなく、周辺地域で種子を分散させ、自然再生方法を導入する必要性を強調しています」とHiuraは言いました。 「これは、高種多様性と動植物の豊かな相互作用を通じて生態系を復元するだけでなく、長期的に人類社会にも役立つでしょう。」

知床と日本の他の地域のクマは、最近生存に必要なサーモンやナッツなどの株を十分に見つけるために苦労しています。 気候変動による可変収量とともに、人間開発の増加と土地分割により、状況はさらに悪化した。 これにより、人やクマが人口の多い村、キャンプ場、釣り場を歩き回ると、潜在的に危険な出会いのリスクが高まります。 クマの自然生息地を豊かにし、生態学的研究に基づいて新しい森林を計画することは、クマと人間がこの美しい環境で安全に共存し繁栄するのを助けることを願っています。

参照: Tomita KM, Hiura T. ヒグマの破棄は木の成長を減らす。 人為的な風景における最高捕食者の生態学的役割の意味 生態学。 2024:e4266。 土井: 10.1002/ecy.4266

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Nakama Shizuka

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